Aperçu de la première journée de la Coupe Canada de 2018

Le coup d'envoi de la Coupe Canada de 2018 sera donné ce soir, et six équipes seront en action. Voici un aperçu de ce qui promet d'être une journée d'ouverture très excitante.

Partie #1 Canada vs Suède
L'équipe hôte ouvre la compétition en affrontant la Suède classée sixième au monde, à 17 h 00. Ces deux formations ont eu plusieurs matchs très serrés au cours des dernières années, et les deux présentent un mélange de vétérans et de néophytes.

Cinq joueurs canadiens feront leurs débuts à la Coupe Canada cette année, ainsi que l'entraîneur en chef  Patrick Côté qui a pris les rênes du programme canadien l'an dernier et a mené l'équipe à une médaille d'argent au Championnat de zone des Amériques de 2017 de la IWRF, disputé au Paraguay.

Mais la Suède a également remporté une médaille d'argent au dernier Championnat de zone européenne disputé en Allemagne. Les Suédois ont ainsi accédé au nombre incroyable de sept podiums consécutifs au Championnat d'Europe.

Les fans locaux vont certainement vouloir surveiller de près Trevor Hirschfield, qui vient de Vancouver. Le co-capitaine de la formation canadienne a été élu meilleur joueur de classe 1.0 des deux dernières éditions de la Coupe Canada, et il a l'habitude de réussir des jeux clés aux moments importants pour le Canada.

Les spectateurs devraient aussi garder un oeil sur Tobias Sandberg. En effet, ce joueur suédois de classe 3.5 a été nommé meilleur joueur le plus utile à son équipe du Championnat d'Europe de 2017, et il est capable de contrôler le rythme des matchs, en plus de la précision exceptionnelle de ses passes.
 

Partie #2 Australie vs Japon

L'Australie et le Japon, grands rivaux de la zone Asie/Océanie, s'affronteront à 19 h 00 sur le terrain n°1. Ces deux équipes se rencontrent très souvent et jouent souvent un style de jeu similaire. Ces deux nations ont amené chacune une équipe très expérimentée à la Coupe Canada, et elles présentent deux des plus forts alignements de haut-bas pointage du monde.

Le duel entre l'Australien 3.5 Ryley Batt et le Japonais 3.0 Daisuke Ikezaki sera une bataille individuelle à surveiller et qui devrait enchanter les fans, mais ces deux étoiles sont aussi soutenues par un excellent groupe de joueurs.

Les Steelers d'Australie, classés n°1 au monde, ont gagné tous les matchs qu'ils ont disputés précédemment à la Coupe Canada, et ils ont également remporté le Championnat de la zone Asie/Océanie de 2017, mais leur dernier affrontement contre le Japon a été extrêmement serré, l'Australie l'emportant finalement  52 à 51 au tournoi King Power Quad Nations en Grande-Bretagne.

Les fans pourront reconnaître une voix familière sur les lignes de touches, car l'ancien entraîneur en chef  du Canada, Kevin Orr, est maintenant à la barre de l'équipe japonaise, classée quatrième.

Partie #3 États-Unis vs Danemark

Sur le terrain n°2, les Eagles des États-Unis, classés deuxième au monde, amorceront leur défense du titre de champions de la Coupe Canada contre le Danemark, classé neuvième au monde et qui fait sa seconde apparition à la Coupe Canada.

Chuck Aoki, MVP de la Coupe Canada de 2016, un des vétérans qui est de retour pour les Américains, devrait faire l'objet d'une surveillance toute particulière de la part de la défense adverse.

Le Danemark est une formation en pleine ascension au cours des dernières années, et elle est forte d'un des joueurs les plus prometteurs du monde, Sebastien Fredriksen, classé 3.5, qui devrait marquer beaucoup d'essais pendant ce tournoi.

Il devrait y avoir un contraste intéressant de styles entre ces deux équipes, car le Danemark peut présenter quelques alignements de haut-bas pointage, face à une formation américaine très équilibrée qui n'a en ses rangs qu'un seul jouer de réellement haut pointage.

Ces deux équipes se sont rencontrées pour la dernière fois au tournoi de qualification paralympique de 2016 et les Américains avaient remporté les deux matchs qui les avaient opposés à cette occasion.

Il reste quelques billets à vendre pour la Coupe Canada de 2018, et ceux qui ne peuvent pas y assister en personne pourront regarder tous les matchs, commentés intégralement en anglais, à l'adresse suivante : www.Sportscanada.tv/wheelchairrugby